Doux​-​Amer

by LES TRÈS BIEN ENSEMBLE

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about

Everything started back in January 97, when Suzette met Philippe after a show by her former band (ME DUELE EL CORASSON). They both discovered they shared their passion for the elegance and seduction of the best French pop, from Michel Polnareff to Katerine, and of course of the unbeatable Serge Gainsbourg and his cast of fragile and/or perverse female partenaires (France Gall, Jane Birkin, Brigitte Bardot). It was a matter of time that they would end up forming a band together, a band in which, of course, all the songs would be sung in French.

The name of the band was an obvious quote from the song “Michelle”, by some band called THE BEATLES: “Michelle, ma belle, sont les mots qui vont très bien ensemble", sang McCartney. The band's line-up was complete with Michel and Jacques.

Back when they started, their repertoire was composed basically by cover versions: songs by the great Gainsbourg like “L´anamour” -made popular too by the unique Françoise Hardy-, and “Les Sucettes”. They also borrowed other jewels from Katerine - “Samba des jours benis” and “Le plus beau jour de ma vie”- and they often closed their shows with another classic tune, “La poupée qui fait non” by Michel Polnareff, another one of the great French composers. However, in their concerts they keep including more and more of their self-penned songs, as “Je veux étre un symbol sexuel” or “La fille la plus douce du monde”, both written by Suzette. Besides the great songwriters and sexy voices we have already mentioned, other inspirations for their own songwriting are nouvelle vague's soundtracks, as well as Brazilian bossanova.

After a short stop, due specially to the enormous success experienced by LOS FRESONES REBELDES, one of Michel and Philippe's side-projects, LES TRÈS BIEN ENSEMBLE start rehearsing again and return to gig in January 1999, sharing stage with Spanish underground stalwarts HELLO CUCA and THY SURFIN' EYES -who also feature Michel on their line-up, talking 'bout hyperactivity!-. A little later a new member joins, Paul from 60's revival band LOS SOBERANOS, taking charge of organ and keyboards. With this new line-up they debut at legendary Barcelona venue Sidecar. A tape with the recording of that show arrives to the Elefant Records headquarters, and the band is immediately signed. Very soon they record their first record, four songs (the two own tracks we have already mentioned, plus the known versions of “L´anamour” and “Les Sucettes”) that are released in July as both a vinyl single and a CD-Single. Both formats are now sold out and sought out among collectors.

Their Madrid debut takes place on September 18th, at a tribute show to Serge Gainsbourg where they play along with LOS CARAMELOS and THE GLITTER SOULS. They couldn't play much more after this, since Suzette moved to France for some time.

As an anecdote, by the end of 1999 a Japanese online store (Syft Records) chose their CD-Single as one of the month's selected choices, giving its customers the chance to listen to its songs online. On the other hand, “La fille la plus douce du monde” is chosen by the audience in the year polls of the “Disco Grande” show on Spanish National Radio 3 as one of the best songs from 1999.

In March 2001 they release a new single featuring a version of an original by Brigitte Bardot (“Ça pourrait changer”) and three new songs of their own, where the bossanova influences are more visible. Michel is not in the band anymore, after having left the group shortly before the recording started. In November that year, the band plays the support slot for American band THE LADYBUG TRANSISTOR. Finally, on February 23rd 2002 they played the Mini Pop Festival in Barcelona, along with SING-SING, VACACIONES, THE RELICT, ORLANDO and others. The new line-up features Lucien Bulles (also guitar player in BUBBLES) on keyboards and Serge Clavier (CURIOUS LANE) on drums.

"I like all chords, although I feel specially close to A Major, but this depends on the season. All chords are good if they are placed correctly". These words come from Suzette, main songwriter and cozy singer fronting LES TRÈS BIEN ENSEMBLE, a francophile, francophone, Barcelona-based band who make good taste and elegance taken from their French pop models a reason for their existence. As if she were one of the muses idolized by her hero Serge Gainsbourg, Suzette knows how to sing and perform sounding sexy, or childish, or both things at the same time. In the jazzy and swinging "Ne lui dis pas à Maman", that closes this album as a bonus track, she pays tribute to Edith Piaf and the oldest job in the world: "I feel a deep respect for such a job as the prostitution. I like those girls. I often think it's my frustrated vocation. (...) Many times I have felt like I am one of them, something my mother should never know! She wouldn't understand". The inner reflections of a Lolita from the new century, who will nevertheless dedicate another song on the same album ("Les Vacances") to the hormonal awakening that happens in those first summers from the teenage years, with a ye-ye melody inspired in France Gall (laughing and giggling included).

But we have started by the end part. The record starts with a beautiful instrumental intro, a postcard sent from the bohemian streets of Montmartre and the aesthetics of the movies by Jacques Tati, to immediately pay the first direct tribute to Gainsbourg, a splendid song dedicated to Suzette's mother (Hélène) which follows the formula of the male voice -in this case, Philippe- answering the fragile female voice, and features as well some excellent string arrangements in the best tradition of the late Michel Colombier. "Gronde moi", the next track, is dedicated consequently to Suzette's father, with a 50's atmosphere that's decorated with the brushes and the old guitar sound. This love for 50's music is confirmed in another of the tracks on this album, "En attendant Raskolnikov", a happy update of the doo-wop sound, but the overall album's sound is obviously rooted in the 60's classic recordings, with those exuberant orchestral arrangements which seem as if they had been commissioned to a soundtrack arranger from those golden years. In fact, on the recording they have used analogic material, valve equipment and a lot of pacience in order to recreate this classic sound and transport it forward to our time, bearing a new contemporariness.

Following the song list on this album, "La Poupée" is a happy and childish song which features a steel guitar, whilst "Toi et moi" has a blue-eyed soul feeling and also reminds us of LOVE, as well as other label mates such as CAMERA OBSCURA or the early LE MANS, starts with a pre-psychedelic, baroque organ arrangement that takes us back to THE LEFT BANKE, and has a violin arrangement that could have been penned by BELLE & SEBASTIAN. Good references, indeed.

Folk-pop à la Françoise Hardy, the other column where they mark their efforts along with the ever present Gainsbourg, appears in "Sous le soleil", whispered to one's ears with flute mellotron arrangements and the atmosphere of a soft erotic movie (not in vain Suzette participated not long ago in a covers compilation, singing the main theme to "Emmanuelle"). "Les Tigresses" reveals the Spanish residence of the band with a sound that seems planned by Don Augusto Algueró himself, and right before the end we find the perfect way to close a record with the accordingly titled crescendo of "C'est fini", where we find our Lolita waving goodbye with this repetition: "Adieu mon petit, bon courage". We would rather reply: "See you soon, little girl. Come back soon with more of your beautiful songs. Au revoir".

credits

released April 18, 2005

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Track Name: Dimanche Matin
Instrumental
Track Name: À Hélène
Ma chère , ma vie, mon ange , mon amie
J’aurais voulu une meilleur vie pour toi
J’suis pas très fan des changements…
En fait, dans ton ventre ça allait déjà bien

Vas-y , vole, et laisse toi caresser par les mots de l’amour
Vas-y, vole, et laisse toi balancer par les bras de l’amour

Ma chère , ma vie, mon ange , mon amie
J’aurais voulu une meilleur vie pour toi
Je te rappelle que des singes terrifiants
Toujours guettent, tu me sauveras?

Vas-y , vole, et laisse toi caresser par les mots de l’amour
Vas-y, vole, et laisse toi balancer par les bras de l’amour
Track Name: Gronde Moi
Gronde, gronde moi
Gronde moi papa j’ai besoin qu’un noble doigt
Me signale le bon chemin, qui décide à ma place
Autant de liberté me déborde
Lorsqu’il n’y a plus de règles, même pas de limites

Gronde moi papa, je n’ai pas été sage
Il faut que tu me signales le chemin droit
Je suis toujours la gamine, qui faisait semblant d’être maligne
Pour attirer ton regard , chaleureux mais si rare
Chaleureux mais rare

Soulage -moi, dis que tout ira bien
Ce tout dont j’ai besoin
Tu es fort en ça

Soulage -moi, dis que tout ira bien
Il faut que je le croie au moins jusqu’à demain
Pour passer la nuit sereine
Track Name: La Poupée
Pauvre petite fille, oh! ma petite poupée
Elle est si jolie toute en bronze
Je m’approche, mais cette petite poupée
Elle ne bouge pas, qu’est-ce qu’elle a?

Elle est si fragile, qu’est –ce qu’elle fait au milieu de la mer agitée
Elle est si fragile, évanouie sur un bout de bois

Et je me demande si c’est moi
Peut étre c’est ça ce qui m’empêche
De la prendre entre mes mains...oui elle est moi
Moi? C’est moi? J’espère pas…mais je le crains

Pauvre petite fille, oh ma petite poupée
On dirait un ange épuisé
Je m’approche, mais cette petite poupée ne bouge pas, qu’est ce qu’elle a?

Elle est si fragile, qu’est –ce qu’elle fait au milieu de la mer agitée
Elle est si fragile, évanouie sur un bout de bois

Je suis incapable de la sauver
Et je me sens si ridicule, irresponsable
Et je m’éloigne
Le coeur brisé
Le cour brisé
Le coeur brisé
Track Name: Les Vacances
Je suis faite pour les vacances
Avec Marc, je m’éclate
On est fait tous deux, pour les vacances

Côte Brava, Formentera, un camping, ou un hôtel
Peu importe, si on est en vacances

Je veux retrouver l’esprit de l’été
Qui illuminait mes jours de jeune fille
Je ne cesserai jamais de le chercher

J’aime l’odeur des lotions solaires
De la sueur, de l’eau de la mer et de la bière
Tout ça sent bon, si on est en vacances

Je veux retrouver l’esprit de l’été,
Qui illuminait mes jours de jeune fille
Je ne cesserai jamais de le chercher

Oh la la nous sommes les deux sur la route
Et nous avons 20 ans
Oh la la nous sommes les deux sur la route
Et nous avons 20 ans
On est fait pour les vacances
On est fait pour les vacances

Vive les vacances!
Track Name: Toi Et Moi
Donne moi ta main et mon amour
Éloignons nous des sonneries des portables
Que tout ce bordel m’agace
Tout est devenu, un déjà vu

Que tout ce que j‘ai fait jusqu’à present
C’était pour combler le temps
C’est rigolo , n’est –ce- pas?
Arriveras-tu à le comprendre?

Prends moi dans tes bras et mon amour
Les yeux dans les yeux
Arrives- tu à deviner que je t’aime?

Crois- tu en l’amour?
Crois -tu en moi?
Si tu crois pas à cela
Ensemble on n’a rien à faire
Track Name: En Attendant Raskolnikov
Toutes mes amies ne souhaitent qu’une chose
Trouver un honnête garçon qui soit riche et beau
Je veux plutôt un vrai raskolnikov
Qui m’aime au dessus toutes les choses
Un vrai raskolnikov

Je songe qu’il me réveille
Tous les matins
Avec de tendres mélodies à la guitare
Et qu’il me dise tout à coup que je suis
Sa princesse

Toutes mes amies ne souhaitent qu’une chose
Trouver un honnête garçon qui soit riche et beau
Je veux plutôt un vrai raskolnikov
Qui m’aime au dessus toutes les choses
Un vrai raskolnikov

Je m’en fiche s’il n’a pas de sous
S’il n’a pas une bagnole de luxe
Ou s’il n’a pas un appart sur la plage
Mais je veux qu’il soit tendre

Je songe qu’il me réveille
Tous les matins

Avec de tendres caresses et des jolis mots
Et qu’il me dise tout à coup que je suis
Sa princesse
Track Name: Sous Le Soleil
Je préfère ne rien faire pendant mes vacances à la plage
Je préfère ne rien faire pendant mes vacances à la plage
Même pas lire, que dormir
Même pas lire, que dormir

Il y a des insectes qui se promènent
Autour de ma serviette, même pas
Même pas un nuage, même pas une vague
La mer est calme comme mon âme

Je préfère ne rien faire pendant mes vacances à la plage
Je préfère ne rien faire pendant mes vacances à la plage
Même pas lire, que dormir
Même pas lire, que dormir

Ouf, il fait chaud sous le soleil!
J’ai soif et je bois de l’eau
Le soleil bronzera ma peau
Et à part ça rien d’autre en se passera
Pendant mes journées à la plage!
Track Name: Les Tigresses
Regarde comme elles sont belles
Comme des tigresses en chaleur
Sa façon de bavarder
Sa façon de sourire
Les jalouses, les jalouses

Regarde comme elles jouent bien son rôle
Elles savent bien ce qu’elles font
Juste au moment précis, un sourire malin
Oh ces femmes, oh ces femmes

Celle -là m’offre un clin d’oeil je sais qu’elle me déteste
Elle me suivra pas à pas, son ennemi c’est moi

Oh ces femmes, oh ces femmes
Track Name: 10 C'est Fini
Tu n’as rien compris, et je peux plus le souffrir
J’ai décidé de te quitter
Fous moi la paix
Au revoir

Je t’aime, je te hais
Je t’aime, mais il faut maintenant t’oublier
Fou moi la paix

Éloigne toi, laisse moi toute seule
Je veux réflechir, car je suis convaincue
Que la vie sans toi est beaucoup plus facile

Oui, c’est fini
C’est mieux pour tous les deux
Je prendrai un chemin, qui m’amènera autre part
Prends -toi le tien

Éloigne toi, laisse moi toute seule
Je veux réflechir, car je suis convaincue
Que la vie sans toi est beaucoup plus facile

Éloigne toi, laisse moi toute seule
Je veux réflechir, car j’suis convaincue
Que la vie sans toi est beaucoup plus facile

Adieu, mon petit, bon courage
Donne moi une oportunité
Adieu, mon petit, bon courage
Donne moi une oportunité
Adieu, mon petit, bon courage
Donne moi une oportunité
Track Name: Des Mystères
Cet hiver j’ai épuisé le rouge
Maintenant c’est le tour du bleu
Le mystère des couleurs
Me sidère
Baigne mes yeux d’émotions, source d’inspiration pour mes chansons
Le mystère des couleurs et moi

Je rêve à une orgie de peinture jaune
Tartiner mon corps en mauve
Et boire des litres de rose

Sexe solitaire avec mes couleurs, plaisir sans fin
Je me sens bien
Et je me dis, et je me redis, pourquoi il n’existe pas un équivalent humain

Cet hiver c’est le tour du La majeur
Autrefois c’était le La mineur
Le mystère de la musique me fascine
Baigne mes veines d’émotions source d’inspiration pour mes pas de danse
Le mystère de la musique et moi

Je rêve à une orgie d’accords La
Les sirènes ont commencé le chant
E t moi , et moi, et moi

Je m’y plongerai, je m’y livrarai
Aux plaisirs musicaux , mon sang bouillonne

Le mystère des couleurs
Me sidère
Baigne mes yeux d’émotions, source d’inspiration pour mes chansons
Le mystère des couleurs et moi

Je rêve à une orgie d’accords La
Les sirènes ont commencé le chant
E t moi , et moi, et moi

Sexe solitaire avec mes couleurs
Plaisir sans fin, hmmm je me sens bien
Sexe solitaire aux chants des sirènes
Plaisir sans fin, hmmm je me sens bien
Sexe solitaire avec mes couleurs
Plaisir sans fin, hmm je me sens bien
Sexe solitaire aux chants des sirènes
Plaisir sans fin, hmm je me sens bien
Track Name: Ne Lui Dis Pas Á Maman (Bonus Track)
Je suis une prostituée qui se balance parmi les monsieurs,
Je songe , et je songe encore, san arrêt ...qu’un prince bleu me libère
De cette ambiance sordide, c’est trop sordide
Pour une âme pure comme moi
Et c’est sordide, c’est trop sordide pour une âme pure comme moi…

Shshshshsh…dit lui pas à maman que sa fille est une perdue
Shhshshshshshs…dit lui à papa que sa fille est une perdue

Maman, je voulais pas faire ça, mais la vie est dure et j’étais au chômmage
Je suis une prostituée qui se balance parmi les monsieurs
Je songe , et je songe encore, sans arrêt ...qu’un prince bleu me libère
De cette ambiance sordide, c’est trop sordide
Pour une âme pure comme moi
Et c’est sordide, c’est trop sordide pour une âme pure comme moi…

Shshshshsh…dit lui pas à maman que sa fille est une perdue
Shhshshshshshs…dit lui à papa que sa fille est une perdue

Monsieur puis-je vous rendre service?